Fibrillazione atriale: un rischio in aumento

Il rischio di fibrillazione atriale è aumentato da uno su quattro a uno su tre negli ultimi due decenni, rileva uno studio danese pubblicato sul BMJ. E tra coloro chi soffre di questa condizione, due su cinque hanno probabilità di sviluppare insufficienza cardiaca nel corso della vita e uno su cinque va incontro a un ictus, con un miglioramento minimo o nullo del rischio evidente nel periodo di studio di 20 anni.

Si stima che la fibrillazione atriale colpirà 18 milioni di persone in Europa entro il 2060 e 16 milioni di persone negli Stati Uniti entro il 2050. Solo nel servizio sanitario nazionale inglese, ogni anno vengono diagnosticati più nuovi casi di fibrillazione atriale rispetto alle quattro cause più comuni di cancro messe insieme, e la spesa diretta per la fibrillazione atriale ha raggiunto i 2,5 miliardi di sterline.

Una volta sviluppata, nel caso della fibrillazione atriale la cura del paziente si concentra principalmente sul rischio di ictus, ma altre complicazioni come l’insufficienza cardiaca e l’infarto devono ancora essere esplorate.

Per colmare questa lacuna, i ricercatori hanno analizzato i dati nazionali di 3,5 milioni di adulti danesi senza storia di fibrillazione atriale all’età di 45 anni o più per verificare se avevano sviluppato fibrillazione atriale in un periodo di 23 anni (2000-22).

Tutti i 362.721 individui con una nuova diagnosi di fibrillazione atriale durante questo periodo (46% donne e 54% uomini), ma senza complicazioni, sono stati successivamente seguiti fino alla diagnosi di insufficienza cardiaca, ictus o infarto.

Sono stati presi in considerazione anche fattori potenzialmente influenti come storia di ipertensione arteriosa, diabete, colesterolo alto, insufficienza cardiaca, malattie polmonari e renali croniche, reddito familiare e livello di istruzione.

I risultati mostrano che il rischio di fibrillazione atriale nel corso della vita è aumentato dal 24% nel 2000-2010 al 31% nel 2011-2022. L’aumento è stato maggiore tra gli uomini e gli individui con una storia di insufficienza cardiaca, infarto, ictus, diabete e malattia renale cronica.

Tra i pazienti con fibrillazione atriale la complicanza più comune era l’insufficienza cardiaca (rischio nel corso della vita: 41%). Questo era due volte più grande del rischio di qualsiasi ictus (21%) e quattro volte maggiore del rischio di infarto (12%).

Gli uomini hanno mostrato un rischio maggiore di complicanze dopo la fibrillazione atriale rispetto alle donne per insufficienza cardiaca (44% contro 33%) e infarto (12% contro 10%), mentre il rischio di ictus nel dopo fibrillazione atriale era leggermente inferiore negli uomini rispetto alle donne (21% contro 23%).

Durante il periodo di studio di 23 anni non c’è stato praticamente nessun miglioramento nel rischio di insufficienza cardiaca vita dopo fibrillazione atriale (43% nel 2000-2010 rispetto al 42% nel 2011-2022) e solo lievi diminuzioni (4-5%) del rischio di insufficienza cardiaca dopo fibrillazione atriale. I rischi di qualsiasi ictus, ictus ischemico e infarto dopo fibrillazione atriale erano simili tra uomini e donne.

Si tratta di uno studio osservazionale, quindi non è possibile trarre conclusioni definitive su causa ed effetto, e gli autori riconoscono che potrebbero aver trascurato pazienti con fibrillazione atriale non diagnosticata e che non disponevano di informazioni sull’etnia o sui fattori legati allo stile di vita. I risultati quindi potrebbero non essere applicabili ad altri paesi o ad altri contesti.

Gli interventi per prevenire l’ictus hanno dominato la ricerca e le linee guida sulla fibrillazione atriale durante questo periodo di studio, ma nessuna prova suggerisce che questi interventi possano prevenire l’insufficienza cardiaca, spiegano i ricercatori britannici in un editoriale collegato.

 

Quindi chiedono l’allineamento sia degli studi clinici randomizzati che delle linee guida “per riflettere meglio le esigenze della popolazione del mondo reale affetta da fibrillazione atriale” e sottolineano che questa solida ricerca osservazionale “fornisce nuove informazioni che mettono in discussione le priorità di ricerca e la progettazione delle linee guida e solleva domande critiche per la ricerca e le comunità cliniche su come limitare il peso crescente della fibrillazione atriale.”

Fonte

Vinter N et al. Temporal trends in lifetime risks of atrial fibrillation and its complications between 2000 and 2022: Danish, nationwide, population based cohort study. BMJ. 2024;385:e077209.